OpenAI的Sam Altman搞核聚变了?!究竟是创新还是疯狂?|TodayAI

人工智能新闻1个月前发布 TodayAI
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OpenAI的Sam Altman搞核聚变了?!究竟是创新还是疯狂?|TodayAI

据《华尔街日报》报道,西雅图地区的核聚变公司Helion Energy正在与人工智能公司OpenAI洽谈一项重要交易,OpenAI计划“购买大量电力为数据中心提供动力”。这一消息引起了广泛关注。

OpenAI的首席执行官兼联合创始人Sam Altman已向Helion投资了3.75亿美元,并担任该公司的董事会主席。然而,据报道,Altman已经在此次交易谈判中回避,以避免潜在的利益冲突。

Helion正在致力于开发从核聚变中生产可再生能源的技术。核聚变是一种潜在的无限能源,但至今尚未有公司能够以商业化的方式加以利用。尽管如此,这一领域已经吸引了数十亿美元的投资,全球各地的公司都在努力利用太阳和恒星的聚变反应。

Altman在今年早些时候的达沃斯世界经济论坛上表示,AI的未来依赖于清洁能源的显著进步。他指出:“如果没有突破性进展,这是无法实现的。我们需要核聚变,或者需要极其廉价的太阳能加存储,并且在大规模上实现。”

Helion正努力实现这一突破。该公司已经筹集了6.12亿美元的风险资本,并承诺在满足期限的情况下解锁额外的18亿美元资金。此外,Helion还获得了897万美元的联邦拨款。

Altman去年对媒体公司StrictlyVC表示:“对我来说,Helion不仅仅是一个投资项目。除了OpenAI,这也是我花费很多时间的另一个项目。”

尽管如此,总部位于华盛顿州埃弗里特的Helion公司在本周一表示,目前没有新的客户公告可以分享。这一消息引发了对Altman在OpenAI领导地位与他参与的公司之间潜在利益冲突的更广泛担忧。

值得注意的是,这并不是将Altman和Helion联系在一起的首个客户交易。2023年5月,Helion和微软宣布了一项开创性的协议,微软同意从Helion计划建造并在2028年之前运行的设施购买电力。微软与OpenAI关系密切,已向ChatGPT和其他生成式AI的制造商投资了超过10亿美元,并将OpenAI的技术整合到其产品中。

随着科技公司争相开发新型、更复杂的AI工具,并通过其数据中心支持其广泛使用,人们对这些技术的巨大能源需求和气候影响的担忧也在增加。微软上个月报告称,由于数据中心扩建,其2023年的碳足迹增加了29%。

目前,Helion正在完成其第七代聚变原型设备Polaris的建设,预计该设备将于今年开始运行。去年,Helion还宣布与Nucor达成协议,计划建造一个聚变反应堆,为工业制造商拥有的钢铁生产设施提供动力,目标是到2030年开始运营。与微软的购电协议要求Helion按照设定的时间表开始发电,否则将向科技公司支付罚款。

值得一提的是,Altman在ChatGPT推出之前就一直是核聚变的支持者。2014年,作为Y Combinator的总裁,Altman招募Helion参与初创企业孵化器,并在次年成为Helion的董事长。这一背景也使他在核聚变领域的投资和参与备受关注。

此次与OpenAI的洽谈表明,清洁能源尤其是核聚变技术在未来AI发展的重要性日益凸显。Helion能否成功实现这一突破,将对整个科技和能源行业产生深远影响。

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